Ashman & Menken’s ‘Aria for Cow’ to Get Spotlight

Aria for Cow

LONG  FORGOTTEN  SONG  FROM  HOWARD  ASHMAN  &   ALAN  MENKEN  COMES  TO  ANIMATED  LIFE

Aria  For  A  Cow,  an  animated  short  based  upon  a  song  of  the  same  title  by  the  award-­‐ winning  team  of  Howard  Ashman  and  Alan  Menken,  the  men  behind  the  music  of   Little  Shop  of  Horrors,  The  Little  Mermaid  and  Beauty  and  The  Beast,  is  about  to  find   its  voice.

A  multi-­‐generational  and  multinational  team  of  talent  will  enter  a  Santa  Monica   recording  studio  On  December  6,  to  give  voice  to  a  cow  to whom  attention  must  be   paid.

On  Tin  Pan  Alley,  great  songs  never  die;  they  just  wait  around  for  the  right  moment   to  arise.  When  veteran  Disney  animator,  Dan  Lund,  contacted  Sarah  Ashman Gillespie  -­‐  webmaster  of  Howardashman.com,  a  website  about  the  work  of  her  late   brother,  lyricist,  director  and  writer,  Howard  Ashman  –  the  moment  was  right  for Aria  For  A  Cow.

Lund  took  the  reins  of  the  project,  bringing  in  Nikitha  Mannam  and  Amos  Sussigan  -­‐   talented  young  filmmakers  straight  out  of  school  -­‐  and  veteran  producer,  Connie   Thompson.    Singer  Kate  Pazakis  soon  signed  on.

Working  with  great  enthusiasm  and  talent  and  little  money,  the  Aria  team  has   created  a  kind  of  crowd-­‐sourced,  guerilla-­‐filmmaking  style, which  Thompson   believes  is  the  future  of  the  art.

“We’re  a  small  group  of  passionate  people  from  all   over  the  globe,  working  in  new  way,  finding  new  solutions  with  limited  resources   and  using  technology  to  leverage  talent  from  across  the  globe.”

It  is  a  style  of  filmmaking  that  has  garnered  Sussigan  and  Mannam  much  attention   and  numerous  awards  for  their  first  two  animated  shorts,  Broken  Wing  and  Swan   Cake.

“I  believe  Howard  would  be  thrilled  to  be  contributing  to  the  development  of   talented  young  people,”  Gillespie  says.    “Although  his  first  love  was  theater,  he  loved   animation  –  and  he  specifically  loved  seeing  his  words  come  to  new  life  through   animation.    For  me,  seeing  Aria  spring  to  life  in  the  hands  of  such  enthusiastic  young   talents  is  an  absolute  gift.”

Dan  Lund,  the  mastermind  behind  the  project,  is  particularly  excited  about  working   off  the  grid,    “I  wanted  this  production  to  be  fun  and  gather  momentum  that  could   transcend  the  lack  of  budget  and  studio  support.  The  only  way  to  get  that  forward   motion  is  to  surround  yourself  with  people  with  something  to  prove.”

In  keeping  with  the  way  they  worked  on  their  first  two  shorts,  Sussigan  and   Mannam  have  opened  up  the  animation  work  on  this  project  to  a  virtual  world  of   creators.    Eager  animators  –  set  designers,  model  makers  and  background  artists   from  Burbank  to  Bombay  are  now  on  the  Aria  team.

“Crowd  sourcing  can  be   challenging  in  terms  of  getting  your  point  across  over  the  Internet,”  Mannam  says.

“However,  when  we  told  people  we  were  putting  on  this  show,  they  immediately   grabbed  their  toolboxes  and  marched  into  our  global  barn.”

A  welcome  surprise  to  the  “Global  Barn”  is  the  recent  inclusion  of  Linda  Bel  and  the   San  Francisco  Academy  of  Art  University.    “Seeing  Linda  and  her  students  showing   up  and  ready  to  put  on  a  show  makes  me  feel  like  Linda  and  I  did  back  in  the  day”,   says  Lund.  Bell  and  Lund  started  their  career  together  at  the  Disney  studios   animating  on “Beauty  and  the  Beast”  and  remember  fondly  their  time  animating  to   the  songs  of  Alan  Menken  and  Howard  Ashman.

For  Amos  Sussigan,  the  project’s  art  director,  working  on  Aria  For  A  Cow  is  both  a   professional  and  a  personal  milestone,  “Howard  Ashman  made  my  childhood  a  little   more  magical.    Beauty  and  the  Beast  is  one  of  the  first  movies  I  ever  saw.    When  I  go   home  to  Switzerland,  my  grandparents  and  I  still  watch  it  together.    So  I  am  both   honored  and  excited  to  be  able  to  work  on  such  an  ambitious  and  creative  project.”

Production  on  Aria  For  A  Cow  has  just  begun.    With  the  good  will  and  talent  of  artists   around  the  world,  a  new  song  from  Ashman  and  Menken  will  be  brought  back  to  life   –  through  the  magic  of  animation  –  in  the  spring  of  2014.

 

About the Author:

Comment!